每個超過2000小時研發的 「玩的體驗」

說真的,是2,000小時嗎?可能多得多了。
團隊成員來自世界各地,每天需要協調美國西岸、歐洲、台灣、中國的時區,著實沒那麼容易。幾乎連續半年的每個美西夜晚10點到3點,我們進行團隊與製造商的密集溝通,來來回回,雖然挑戰腦力與體力,但其實好不熱鬧呀!
研發這件事情在STEAM領域的教玩具似乎不怎麼新奇,但你也許會好奇,在嬰幼兒,尤其是剛出生的時候,教玩具需要研發嗎?甚至,很多人會說,嬰幼兒尤其是有大動作(多數認為9個月大以後)之後,應該才需要教玩具來輔助吧?!
其實不然,在孩子出生開始的每一個階段,都可以有不同的工具來協助他該階段的成長。
蒙特梭利教育裡頭所講的「敏感期」,亦即在特定的時期,孩子可以更容易、自然的學習特定的概念,孩子同時也會展現出特別強烈的興趣與傾向。不過這樣的階段,確實需要一個合適的環境來配合他成長。

玩的體驗的打造,從宏觀思考開始

Circle by Circle 在研發各種玩的體驗的時候,我們從宏觀思考開始。
Circle by Circle 品牌創立的初始,大概就是第一個月的第一個設計工項腦力激盪,就是這本筆記本上的塗鴉 有的只是一個教育夢想的媽媽的塗鴉。
Circle by Circle 是台灣唯一一個由樂高資深設計總監與醫學、教育領域團隊共同設計與創作的品牌。團隊成員來自全球各地,由台灣、歐洲與美國的各界專家組成,包含教育領域專家、兒童職能治療師、兒科醫師、前樂高資深設計師/總監、資深軟體工程師等專家團隊,共同打造Circle by Circle 玩中學旅程。
隨後,專家團隊陸續到齊,我們更有系統的畫出一個孩子0-3歲的重點敏感期,把各項技能拆解,分作八大成長核心價值(包含了認知功能、語言能力、社交互動、情緒管理、動作協調、感官探索、生活體驗、文化感知)。我們擁有教育與孩童發展的知識,因此我們知道哪個時期我們可以給予孩子什麼樣的刺激,來幫助他們發展,我們熱切期待,可以把一整套系統交給其他爸爸媽媽。
我們得從更廣、更大的層次來建構,絕非,僅僅是一個單一的、失去脈絡的、失去在兒童成長光譜上的玩具。 
因此,作為一個新創團隊,在每個人告訴我們最小可行性商品(MVP)的重要性的時候,我堅持我們得從更廣、更大的層次來建構,絕非,僅僅是一個單一的、失去脈絡的、失去在兒童成長光譜上的玩具。 
我們可以很驕傲地說,在我們開發出來的玩中學成長盒裡頭,每一盒的每一項玩的體驗,都是經過整體構思而產出的。未來隨著產品線越加完整,應更能體會到我們在連續性的旅程這件事情所下的功夫。

功能性+玩得有趣+美感兼顧的教玩具設計

除了宏觀思考與方法論外,教玩具的設計遠比想像中的複雜得多很多。
一個符合嬰幼兒成長發展所需的教玩具,功能性自然是重要的。
談到功能性的落實,義大利教育家蒙特梭利博士,將近150年前所開發出來的教具當仁不讓,不過生活在當代的我們,因為時空背景的不同,只強調功能性的教具,已經很難讓孩子在非教室的環境當中,主動並且持久的感到有興趣。因此我們不間斷的琢磨與試驗,讓教玩具也可以「玩得有趣」。
體驗的設計,絕對不能少了美感。美感是設計語言的定調、材質的選擇、色彩的調配,更是一種整體的溫潤和諧。它為孩子帶來對美的感知以及學習對事物的欣賞。如果透過我們的設計,能夠帶來一點美的環境,妝點孩子的日常,是不是很美好?
當然,美的落實,需要玩具設計師、品牌設計師、平面設計師等的同心協力,需要在不同的材質上有製造商的全力配合,不停試錯,更重要的是考量兒童色彩心理學以及成長發展當中的視覺發展以及顏色認知,才能一起合力完成我們對美的實踐。
我們相信功能性+玩得有趣+美感的平衡,能夠為孩子帶來更合適的體驗,可以落實玩中學的連續性成長旅程。
可以說,在設計過程當中,我們相信功能性+玩得有趣+美感的平衡,能夠為孩子帶來更合適的體驗,可以落實玩中學的連續性成長旅程。
每一個交付到爸爸媽媽手上的教玩具,都是超過五個領域專家的評估與校正,98%以上的教玩具,由團隊不同領域專家從設計圖紙開始,一步一腳印的注入教育與嬰幼兒發展概念佐以前樂高設計師的創意,以及全球知名頂尖的製造商合力完成。

最重要的最後一哩路 — 讓環境永續、讓孩子玩得安全

原以為在教育、設計、與體驗上面花的心力已經足以做孩子成長最好的夥伴,事實上,在安全規範的修正與執行,再到拿到通過 世界最嚴格的安全標準,歐盟EN-71 以及美國安全標準ASTM F-963 證書的這段過程,才真正讓我們徹夜難眠。更何況,我們通過的不是1個教玩具,而是將近30個教玩具。

需要走過才知道,原來要成就一個完整、安全的教玩具,並通過最嚴格的規範,真的不容易!

每一個小細節都需要考量到安全:每一寸、每一個角度、每一個機關、每一個木製工法、再到如何將教玩具分齡,每更動一個小細節,都得經歷圖紙設計、3D模擬、木製打樣的步驟循環。記憶猶新,有一次,我們開心並且感到驕傲地完成某一項教玩具,克服重重阻礙後,終於進入內部安全測試環節,沒想到,某一個小細節在測試時被損毀了,我們只好再一次重新設計。

曾經看到致力於環境保護的全球品牌,他們擁有自己的森林、擁有自己的工廠,他們堅持使用再生的所有原料。我真切相信,品牌無論大小,都可以用自己的力量去做相當程度的堅持,做出對地球、對環境好的企業決策。

在製造產品的路上,我們以高規格要求自己,即使成本真的增加了很多(笑)。Circle by Circle 100% 的木製教玩具使用 FSC™(Forest Stewardship Council)永續森林認證的木材;100% 的紙質教具使用 FSC™的環保紙材。

如果有越來越多的消費者選用FSC™認證的產品,就相當於有越來越多的人實際投入環境永續。

能夠做著教育新創,帶點社會企業的使命,這是非常令人感到振奮的!

作為一個新創團隊,我們要走的路還很長,我們要學習的還很多,我們不一定每個環節都是完美,但我們在所堅持的給爸爸媽媽的原則上,盡可能的完美。剩下的不完美,我們需要你的協助,給予我們最真誠的回饋,因為,給孩子的連續性旅程,如果沒有你的參與,那就不完整了。你說,對嗎?