不只是教玩具設計,而是整個 Circle by Circle 系統的延展 — 你發現了嗎?其實她有點大人味!

「發現太多教玩具的色彩五顏六色,要找到美感教玩具不容易也昂貴,孩子美感的養成不容易。」

「我對設計、有美感的事物很有興趣,很喜歡你們美觀與實用兼具的教具。」

「謝謝你們設計了這套遊具,從品牌形象設計師的挑選就可以完全放心美感這塊。」

「哇!好美喔!連大人的我都忍不住讚嘆,箱內有好多教具寶物,而且整個配色非常具有質感且討喜

這是我們收到的真實回饋,在品牌還在醞釀、尚未上市之際,已經收到了好多爸爸媽媽的鼓勵。

又或者,簡單的一句「好美喔!」「看起來好有質感!」

都能讓我們感到溫暖。

我們很少向別人說起,可能也沒放在品牌八大特色內,但是除了兼顧孩子的需求,放在大人與孩子共同空間中,也能讓大人感受不違和,甚至覺得,擺在居家空間內也是一個很美的擺設,這便是我們希望打造出來的大人味質感

以一盒為單位的成長盒,到每個獨立的教玩具,再到平面設計的輸出物,甚至延伸到官方網站的使用者介面設計,每一環節,都是由前樂高LEGO 設計總監+多位平面設計師+五大領域專家打造的美的設計。

我們很少向別人說起,可能也沒放在品牌八大特色內,但是除了兼顧孩子的需求,放在大人與孩子共同空間中,也能讓大人感受不違和,甚至覺得,擺在居家空間內也是一個很美的擺設,這便是我們希望打造出來的大人味質感

品牌調性的定調 — Circle By Circle 你想到了什麼意象?

正如品牌名稱 Circle by Circle — 她傳達了「圓的整體」和「完整」的理念,同時給人進步與滾動、成長的感覺。Circle by Circle 唸起來的疊音,就像" step by step" ,一步一步豐富父母和孩子的生活,協助他們學習、遊戲和成長。回到我們的初衷與品牌願景,我們相信每一位父母和孩子都值得有一個正向且有趣的親子體驗。

可是,這樣一個文字的意象,要如何落實到品牌的視覺呢?

我們定義出關鍵字:滾動、進步、成長、樂趣

從關鍵字延伸,我們同時探索了幾種不同的 logo 設計型式,最後我們決定以抽象圖形呼應字體表現的 logo 為主要設計形態。

可愛的圈、滾動的圓、簡單卻豐富的品牌意象

品牌設計師森田達子:「乍看之下是一個給人可愛感覺的圈圈,透過不同的眼睛可能看出不同的物件,例如:花圈、甜甜圈、泳圈等等,而我將品牌名融合進相同的半圓形幾何元素,讓觀者可以看出圖字間連結的巧思,傳達出看似簡單的圓有許多的可能性,透過每個人自身的創意,可以有多種組合,產生不同的想像。未來的輔助圖形一樣可以利用半圓形的單位基礎,設計出充滿識別度 pattern!」

而顏色的選擇上,我們也琢磨了一番,針對兒童的色彩識別,做了調整。

感覺出這個藍色的差異了嗎?其實有點難,對吧!不過顏色就是這樣一點點的調整出來,左邊的藍色可能讓孩子覺得有點像綠色,而右邊的藍就比較少誤解了。

達子設計過許多女性相關品牌,服飾、保養品、香氛、身心靈療癒相關用品、瘦身品牌媚登峰以及女人迷媒體視覺。她是一個很有性格的設計師,每一個設計都有一個必須要的理由在背後,她也是一個溫柔且會替我們擔心的設計師,看到顏色不對的時候,忍不住會多說了幾個建議、多念了幾句。

我從來都覺得,我們要的是比我們更厲害的人,如果說得有理,我們肯定會接受,並且心懷感恩。也因為達子這樣令人感到放心的性格,我們以遠端的方式,完成了耗時長達半年以上的所有設計。

設計語言的定調 — 每個教玩具都不該是單獨存在

LEGO 設計師不再以樂高為基礎,我們創造自己的設計語言!

在和我們的創意總監一起創作時,Mel 拋掉了過往樂高 LEGO 的設計語言,而重新與我們定位給嬰幼兒(0歲開始的早教)產品、屬於 Circle by Circle 的設計語言。

我記憶猶新,Mel 在開會時說,能夠在設計當中創造美感、或者毀滅美感的有四個重要維度,分別為視覺、聽覺、觸覺、味覺與嗅覺。

視覺包含了色彩、形狀、樣式、線條、材質、視覺重量、平衡、規模、親近性、韻律。

觸覺幫助我們「感受」美的存在,你還記得上一次在服飾店內,購買衣服時,細心觸摸感受材質的時刻嗎?

視覺和觸覺對我們在構思整體設計語言時,顯得特別重要,畢竟我們的產品就是得讓孩子看、讓孩子摸,到底我們想要可愛點?五顏六色鮮豔吸引人?內斂卻溫柔?陽剛且有力量?

這每一個的決策,都可能影響到最後產出的樣貌。

其實在市場上,相信你也能感受到每個品牌不同的設計語言。

塑膠製為主的品牌,多半帶有鮮豔的色彩,相信你的心中已經有個具體形象了,我們就不貼出示意圖了(笑);而極簡風品牌,則可能僅以木頭原色、原材質為主調,特別適合在現代主義的家中出現。

我們試著回到孩子為主體,蒙特梭利教育、正向教養的背景告訴我們,功能性自然是重要的,如何能夠真正透過設計,幫助孩子練習到適齡、適能的練習、以幫助成長發展,就是首要之務。

而作為父母、尤其是當代的大環境,如何能讓孩子對教玩具產生興趣,則又是另一個功課。

透過不同的發想與腦力激盪的過程,我們定位出:

“Circle by Circle wants to keep the simplicity with focusing on functionality and modern aesthetic, but at the same time, we want to make sure our educational toys attract child.”

這是我們在內部溝通的文字,而這也轉譯成我們現在所說的品牌八大核心之一:兼具功能性+美感+有趣的玩的體驗。

我們相信唯有如此,才能真正發揮每一項教玩具幫助孩童成長的價值。

越單純的設計越難,但卻能真正幫助孩子練習專注力

功能性是什麼?

就像我們使用杯子,他必然需要具備好握的手把、符合弧度的杯緣等設計,以幫助我們達到使用杯子的目的。

孩子透過玩,正在建構自己,而在成長發展的光譜上,孩子也透過玩,真實的鍛鍊許多技能。

教玩具的設計本質,須具備功能性。只不過應該是什麼樣的功能性?

Cirlce by Circle 的每一項教玩具,呈現一樣或少樣的主要功能(蒙特梭利教具設計當中所談的「錯誤控制」)。比方說,一個洞如果同時可以讓三角形與正方形穿越,其實在某程度上,就失去了我們希望孩子學會探索三角形積木去配對三角形形狀的孔洞的目的了。

有的人會說:「一個玩具只能訓練這件事情,這樣很不划算耶!」

也因此,多數人會喜歡購買一個玩具具有多變項的功能。

必須說,除了建構性玩具(例如:樂高、磁力片),特別是對小年齡的孩子來說,一個具有多變項功能的玩具,很可能帶來困惑、而模糊了該玩具本身具有的功能。

我的家中就有一個經典的例子,我在孩子剛出生時,購買了一組塑膠小鋼琴,一個小小塑膠鋼琴上,同時具有顏色、字母、音階、英文歌,看起來很超值(當年不懂的我,也是這樣想的!)。不過事實上,這裡每一個都是變項,對0-3歲的孩子來說,他沒有辦法從中找到規律,也無法在同時有這麼多新功能的狀態下,聚焦反覆驗證某一個概念,更無從自我修正、自我完美。

這個小玩具從女兒出生時就在家裡了,但直到孩子過了二歲半,已經自然的從別處習得這些所有變項的意義之後,再回去玩這個塑膠小鋼琴,她才真正開始沈浸在觀察顏色與字母的對應,音階與歌曲的關聯,一切才有了意義。

功能性的設計看似簡單,卻讓我們在設計過程中,有好多個品項,幾乎都打掉重練,甚至到了打樣階段,發現真的不適合,一修再修。

美感的呈現,在立體呈現上可以從打圓的角度,以及大量出現的六角形邊角看出一些端倪。想要做到這兩點,其實在木工上面也得做出創新,考量到大量產製的木工法,並非如同藝術品般以單獨創造為目的,每一個需要量產的設計,得思考木工的品質控管率,這限縮了在工法上面的運用。因此,如何使用可以達到我們設計理念的工法,著實也與生產工廠花了很多功夫來回討論。

 

品牌意象融入產品當中的平面設計

想到兒童玩具色彩,你心中浮現的是那個高鮮豔色彩嗎?

從選色、配色應用、到調色;從教玩具、平面輸出到電腦視覺色彩,每一步,都是需要與不同的夥伴一起一點一點調整而來。

以品牌識別定調的三個顏色出發,再運用到產品的色彩時,我們面臨到選色的挑戰。

既要符合品牌識定義的&想要傳達給人的「感受」、又要確保在嬰幼兒的視覺辨認上面是可行的,這段過程,我們產出又推翻了超過5套顏色組合。

平面設計師舒榆:「教玩具色彩方向,從兒童視覺研究進行顏色的調整。色相的確定,到每個年齡層所能見受的明度、彩度去進行玩具的色彩計畫,會更加完整。」

我們很幸運的有不同的平面設計師觀點,也有他們時刻提醒,為美感把關。

我們產出的顏色,比起傳統的顏色,飽和度與彩度低了一些,但同時也不失去不同色彩融合&配對所擦撞出來的火花。色彩確實是能夠吸引孩子目光與動機的一項重要因素。

選色終於選好了,配色與應用又是一門學問!

這些色彩,我們堅持從平面印刷到產品設計都保持一致的品牌美學。

當爸媽收到成長盒到打開成長盒看到的說明卡,再到教玩具的所有配色和風格,她一眼就能讓你有 Cirlce by Circle 感受。

森田達子:「從產品包裝到家長使用手冊,這系列規劃重點在於能夠延展變化到每期尺寸不一的玩具盒、說明卡、以及讓家長在累積收到多期後還能方便找尋、分類、收納。」

這個過程之繁瑣與漫長,回想起來,還是覺得很瘋狂 🙂

配色和應用搞定了,結果生產「調色」的問題來了!

都已經花費了這麼多心思,想當然的,我們絕對希望生產出來就如同我們的圖紙設計。

其實,這還真的沒那麼簡單。

印刷品可以使用國際通用 Pantone 色票,不過木製產品的無毒水性漆他是一種手工調色,因此有好多次,我們把生產商的樣品打回重做。後來,生產夥伴對我們下了一個註解:「I think you have a very strict and high standard of the color」,我笑了笑說,這應該是基本 😉

 

以「真實」為本的插畫內容,台灣特有種也在列!

除了顏色的意象,我們也涉足了插畫設計!

我們與來自俄國的新秀插畫家 Anna 一起創作出既有可愛生氣,又以真實為基底的Circle by Circle 風格。

孩子在 0-3 歲時很難準確辨認真、假,虛擬、現實,真實、卡通,而孩子最需要的是與真實生活的連結。

在我們的作品當中,沒有任何卡通人物、也以最大化減少擬人化形象,給新生兒的黑白卡,我們以結合台灣文化為主軸,創作出真實風格的台灣特有種。而後,我們也持續以台灣特有種,延伸設計了適合給1歲以上寶寶的,觸覺卡片,加上色彩與觸感後,形象更為鮮明了。

 

除了在視覺上貼近「真實」,在觸覺上,所選用的材質也都都貼近原材、而非再生成(例如:塑膠)。品牌 90% 的產品以進口櫸木、桃花心木、木料合成板為主,其餘包含紙質、棉布、羊毛氈、不鏽鋼等原材。讓孩子真實觸碰並感受這些自然原材,是學習很重要的一環,也是我們的核心價值之一。

單一視覺其實不是難事,如何把品牌精神,透過各種產品,讓五感充分感受,並且還兼具陪伴、支持孩子成長,還真的花了我們好多的時間與精力。

但回頭看,還是值得的!而往前看,也很期待未來的迭代 🙂